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實地探訪:亞馬遜首家無人商店Amazon Go

時間:2018-01-22 23:19:01 來源:獵云網 作者:

編者按:本文原作者Glenn Fleishman是一名來自西雅圖的資深科技記者,報道領域包含安全、隱私和文化交互技術。

美國的每一個地方都有一個不同的便利店當地稱呼:酒吧,角落店,甚至是東北人一般使用的“Wawa”。現在,亞馬遜想要用Amazon Go,將自己的品牌延伸到便利店領域。本周一,在該公司推出相關概念一年多之后,位于西雅圖的第一家Amazon Go將開始運營。

2016年12月,該公司宣布將于2017年初推出自動化商店,這種便利店去除了收銀員和收銀臺,取而代之的是AI和可以檢測出你所選擇產品的相機。然而,去年3月,華爾街日報的記者Laura Stevens在一篇報道中表示,當客戶較多時,亞馬遜的“Just Walk Out”(拿了就走)技術就會遇到問題。Amazon Go的技術副總裁Dilip Kumar承認,亞馬遜本來預計會更早的讓非亞馬遜員工享受到這一服務。但他表示,延期也是因為員工們很喜歡這一測試項目,這也為項目提供了足夠多的參與者。

就目前而言,Amazon Go仍然只有亞馬遜園區這一個地址。它位于亞馬遜Day 1大樓底層,毗鄰巨大的玻璃容器Sopheres。(Kumar說,公司預計將在不確定的時間點推出更多的地點。)整個商店自開放給員工以來,就可以在人行道上很清楚的看到,廚房的玻璃窗戶可以讓路人看到員工正在準備新鮮的食物和干凈的餐具。

Amazon Go的工作原理類似于亞馬遜的一鍵結賬。當到店之后,你需要開啟Go應用,并連接到你的亞馬遜賬戶。(今天也會推出這款應用的iPhone版和Android版。)它會在幾個玻璃安全門上顯示一個二維碼供你掃描。這二維碼標志著你到達商店并打開大門。一旦你進入商店,人工智能算法就會開始跟蹤你以及你所拿起和放入購物籃的商品。如果你愿意,也可以隨身攜帶物品。而且,只有在購買酒類商品時才需要與員工互動,在這種情況下,酒區的員工會檢查你的身份證件。

我使用亞馬遜提供的手機,拿起一罐LaCroix水并離開商店來測試系統。整個過程很普通,除非你看到天花板上數百個攝像頭,否則你根本感覺不到自己正在體驗一種先進技術。Kumar說:“你可以走進去,拿走你想要的東西,然后離開。”

無人商店背后的軟件

不過,我們并不了解商店是如何跟蹤你和你的購物行為的。Kumar將AI的話題轉移到了客戶體驗上,該公司對Go技術如何在幕后工作并沒有提供很多的細節。(商店不使用RFID標簽等傳統技術來追蹤物品,但可以從產品上的一般條形碼中獲得提示。)

Kumar說:“你可以使用機器學習和計算機視覺,來讓這種體驗變得完全無縫。我們花了很多時間來研究如何使我們的算法和傳感器具有可靠性、高可用性和高效率。”

雖然華爾街日報報道了一些早期的小問題,但是亞馬遜的后端系統顯然已經足夠強大,足以處理購物者人數達到消防規范所規定的最大容量的商店。Kumar說,Go可以處理的人數限制不會低于這一標準。在我的體驗過程中,亞馬遜員工不斷的進進出出。他們沒有停留,我也沒有看到任何沮喪的買家。

幾年前,能夠追蹤幾十人以及他們采購物品所需的處理能力和軟件聽起來似乎還不可信。但與自動駕駛汽車相比,在固定的位置監控已知的物品似乎更容易理解。

事實上,你可以隨意的拿著亞馬遜產品走出去,聽起來就像是歡迎小偷光顧。但是Kumar說,“總的來說,我們并不會過度關心這一問題。”這家商店可能因為需要簽到過程,所以盜竊率很低。

有些人可能認為這是一種對隱私的侵犯,但是你試想一下,即使是普通的雜貨店,為了安全的目的,仍然會安裝攝像頭。面部識別技術已經部署在了各種零售店,未來幾年,它的使用量也會大大增加。但是,亞馬遜是否會使用你在Go商店里的購買數據來操作一些事情,比如根據你在商店里購買或未購買的商品來推薦可訂購送貨上門的Prime商品?我們還不知道,因為該公司并沒有透露多少有關Go如何適應與消費者的更廣泛的關系。

對時間匱乏的宣戰

亞馬遜同樣也沒有對它為什么決定建立一個人工智能便利店提供直接的解釋。但它的確提到了一個消費者想到的原因:缺少時間。這一類別通常包括了身為城市居民的專業工作人員。他們很忙,以致于無法經常購物,但是他們又想要一些負擔得起的新鮮食品,而不是加工或冷凍食品。這樣的消費者也是亞馬遜Whole Foods的目標對象。無人商店的出現,有助于梳理公司的總體雜貨戰略,并為未來的商店模式提供一個線索。

Go無人商店的模式也與亞馬遜正在西雅圖測試的AmazonFresh Pickup相適應。該服務向你提供了方便拿取雜貨訂單的地點,這樣就不必在送貨的窗口時間內待在家里。你只需要支付每月或每年的訂購費用,就可以享受到這一服務,而Prime會員則無需支付任何費用。

雖然Kumar并沒有強調這一點,但是Amazon Go為其2017年中通過AmazonFresh開始提供的餐盒增加了一個零售的角度。雖然市場領先者Blue Apron等公司仍然努力實現餐盒的盈利,但是分析師預計,到2020年,這一業務的市場價值將會達到50億美元。這種低效且不確定的市場,正是亞馬遜最喜歡的。它可以通過多種渠道大規模的進行部署。目前,第一家Amazon Go的餐盒和食物都是在鄰近的廚房里準備的,但是如果Go成規模的推出,餐盒和食物大概都會在每個城市或街區的中央廚房進行準備。

雖然兩套價格低于20美元的餐盒是高利潤的商品,而且沒有運送成本,但是Amazon Go卻無法推出足夠多的餐盒來實現其大部分的收入目標。無人商店將會提供面包、黃油、沙拉、酒類和不含酒精的飲料、薯條和多種雜項商品。第一家無人商店里提供了亞馬遜品牌和主要品牌的商品,還有一些Whole Foods產品以及一些獨家產品,包括與當地高端巧克力公司Theo合作的巧克力品牌。與711不同的是,Go并不銷售香煙、彩票或禮品卡等常見便利店產品,亞馬遜也沒有計劃要添加這些產品。

Amazon Go看似是為內向型人格的人所設計的,但其真正的目的是服務于大城市中人口越來越密集的地區,以及那些由于租金太高無法開設便利店的地區。在很多地方,這些店鋪已經被高檔餐廳和零售店所取代,使得消費者想要在附近街區購買雜貨變得很困難。

2017年,我在距離Amazon Go兩個街區的地方工作。如果當時對公眾開放,那我可能會每周好幾天都去那里消費。在我工作的街區,暴漲的租金擠走了所有規模的食品雜貨店,除了附近的Whole Foods,但是在這里消費,即使只買幾件商品,結賬的隊伍也會很長。

事實上,這也是亞馬遜繼推出連鎖實體書店之后,第二次進軍實體零售業。而像Whole Foods這樣高端大氣上檔次的全面超市,亞馬遜早在收購Whole Foods的5年前,就已經開始籌劃了。

除了看上去像是經典的亞馬遜,但實際上,Amazon Go是一種為吞吐量而設計的機器,只是讓消費者成為推動機器運轉的齒輪的機制是隱藏的。這一概念可以讓數量和利潤轉化為實實在在的利潤。這也是亞馬遜收集有關其核心客戶價值信息的一種新方式,亞馬遜將這些信息滲入到全面覆蓋的亞馬遜生態系統中,幫助生態系統填補每一個細分市場的空白。

無論未來如何,Kumar表示,現在是第一家無人商店開放的時候了:“我們感到自信和舒適,我們準備好了。”



責任編輯:touzjsy
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